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Cães conseguem saber quando alguém está a mentir

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Os cães tendem a ignorar sugestões de pessoas que estão mentindo, dando a entender que ao contrário de bebês humanos e alguns primatas, eles podem reconhecer quando uma pessoa está sendo enganosa.

“Pensamos que os cães se comportariam como crianças menores de 5 anos e macacos, mas agora especulamos que talvez os cães possam entender quando alguém está sendo enganador”, disse Ludwig Huber, da Universidade de Viena, na Áustria.

Talvez eles pensem: ‘Esta pessoa tem o mesmo conhecimento que eu, no entanto, está me dando [informações] erradas’. É possível que eles possam ver isso como intencionalmente enganoso, o que é mentir.”

Huber e seus colegas treinaram 260 cães de várias raças puras para encontrar comida escondida em uma das duas tigelas cobertas.

Os cães aprenderam a seguir a sugestão de uma pessoa que nunca haviam conhecido – o “comunicador” – que tocava a tigela cheia de comida, olhava para o cachorro e dizia: “Olha, isso é muito bom!” Os cães pareciam confiar nessa nova pessoa quando estavam seguindo o sinal de maneira confiável, diz Huber.

Depois que essa confiança foi estabelecida, a equipe fez com que os cães testemunhassem outra pessoa mover a comida da primeira para a segunda tigela.

Os comunicadores ou estavam na sala e também testemunharam a troca, ou estiveram ausentes por um breve período e aparentemente não perceberam que a comida havia sido trocada.

Em qualquer caso, os comunicadores recomendariam mais tarde a primeira tigela – que agora estava vazia.

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Em versões anteriores deste experimento com crianças menores de 5 anos, macacos-japoneses ou chimpanzés, os participantes reagiram de maneiras específicas.

Se um comunicador estivesse ausente durante a troca de comida, pareceria que eles não sabiam onde estava realmente a guloseima.

Como tal, as crianças, chimpanzés ou macacos normalmente ignorariam um comunicador que desse conselhos honestos — mas enganosos — sobre onde estava a comida, diz Huber.

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No entanto, se o comunicador estava na sala e testemunhou a mudança, mas ainda recomendou a primeira tigela (agora vazia), crianças pequenas e primatas não humanos eram, na verdade, muito mais propensos a seguir a sugestão conscientemente enganosa do comunicador de se aproximar do recipiente vazio.

Isso pode ser porque as crianças e primatas confiaram no comunicador ao invés de confiar na evidência de seus próprios olhos, diz Huber.

Os cães no novo experimento, no entanto, não confiavam tanto em comunicadores mentirosos para grande surpresa dos pesquisadores, disse Huber.

Metade dos cães seguiria o conselho enganoso do comunicador se o comunicador não tivesse testemunhado a troca de comida.

Mas cerca de dois terços dos cães ignoraram um comunicador que testemunhou a troca de comida e ainda recomendou a tigela agora vazia.

Em vez disso, esses cães simplesmente foram para a tigela cheia de comida. “Eles não dependiam mais do comunicador”, diz Huber.

“Este estudo nos lembra que os cães estão nos observando de perto, captando nossos sinais sociais e aprendendo conosco constantemente, mesmo fora dos contextos de treinamento formal”, diz Monique Udell, da Oregon State University, que não esteve envolvida no estudo.

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O fato de metade dos cães confiar no comunicador, que parecia ter cometido um erro honesto, pode revelar muito sobre como os cães processam informações sociais, diz Udell.

“Existem evidências genéticas e comportamentais de que os cães são hipersociais, o que significa que muitos cães têm dificuldade em ignorar as dicas sociais, mesmo quando outra solução pode ser mais vantajosa”, diz ela. “Este é um exemplo realmente notável de quantas vezes isso pode ocorrer.”

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