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Cães e humanos têm vínculo magnífico, de um simples contrato de serviços ao amor

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Você fala o idioma do cachorro melhor do que pensa. Você pode não ser fluente; isso exigiria realmente ser um cachorro.

Mas se você fosse viver em um mundo só de cães, seria muito bom em entender o que eles estão dizendo.

Você pode distinguir um latido nervoso de um rosnado ameaçador, um latido que diz olá de um latido que diz saia.

Você pode ler a linguagem corporal que diz feliz, triste, cansado, assustado, ou que diz por favor, por favor, brinque comigo agora mesmo!

Acha que isso não é grande coisa? Em seguida, responda: Qual é a aparência de um pássaro feliz? Um leão triste? Você não sabe, mas sabe falar o idioma dos cachorros.

E como aconteceu com sua primeira língua humana, você nem mesmo teve que tentar aprendê-la.

Você cresceu em um mundo no qual os cães estão por toda parte e simplesmente passou a entendê-los.

Isso, por si só, diz algo sobre o vínculo que os humanos e os cães compartilham.

Vivemos com gatos, trabalhamos com cavalos, criamos vacas para seu leite e galinhas para seus ovos e pagamos com comida – a menos que os matemos e os comamos.

Nossas vidas estão emaranhadas com as de outras espécies, mas poderíamos nos desenredar se quiséssemos.

Com os cães, as coisas são diferentes. Nosso mundo e o mundo deles giraram juntos há muito tempo como dois tons diferentes de tinta.

Depois de obter uma mistura de laranja, você nunca mais voltará para o vermelho e o amarelo.

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Mas por que isso? Não é suficiente dizer que a relação é simbiótica – que os cães nos caçam e pastoreiam para nós e nós os mantemos aquecidos e alimentados em troca.

Tubarões e peixes rêmora fizeram um acordo simbiótico semelhante, com os rêmoras limpando os parasitas da pele do tubarão e conseguindo se ajudar com os restos mortais das caças do tubarão como pagamento.

Esse negócio subaquático é totalmente transacional; o amor não desempenha nenhum papel. Humanos e cães, ao contrário, se adoram.

O relacionamento começou – bem, ninguém sabe exatamente quando começou.

Os primeiros vestígios de humanos e cães enterrados juntos datam de 14.000 anos atrás, mas existem algumas descobertas não confirmadas que dizem ter mais do que o dobro da idade.

O importante é o significado das descobertas: vivemos com cães e depois escolhemos ser enterrados com eles. Imagine isso.

Foi apenas por um mínimo de chance genética que nossa união entre espécies foi forjada.

Cães e lobos compartilham 99,9% de seu DNA mitocondrial – o DNA que é transmitido apenas pela mãe – o que torna as duas espécies quase indistinguíveis.

Mas em outras partes do genoma, existem alguns fragmentos genéticos que fazem uma diferença poderosa.

No cromossomo seis em particular, os pesquisadores descobriram três genes que codificam para a hipersociabilidade – e eles estão no mesmo lugar que genes semelhantes ligados a doçura semelhante em humanos.

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Nossos ancestrais não sabiam quais genes eram há muitos milênios, mas eles sabiam que de vez em quando, um ou dois dos necrófagos de médio porte com focinhos longos que surgiam em torno de suas fogueiras olhavam para eles com certa atenção, um certa carência amorosa, e que era terrivelmente difícil resistir a eles.

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Então, eles acolheram aqueles poucos que vieram do frio e, eventualmente, passaram a chamá-los de cães, enquanto os parentes próximos dos animais que não extraíam os genes bons – aqueles que viríamos a chamar de lobos ou chacais ou coiotes ou dingos – seriam deixados para fazer o seu caminho no estado de natureza em que nasceram.

Quando os próprios humanos deixaram o estado de natureza, nossa aliança com os cães pode muito bem ter sido dissolvida.

Se você não precisasse de um cão trabalhador – e cada vez menos pessoas precisavam – o registro ficou desequilibrado.

Continuamos pagando aos cães o salário de comida e abrigo, mas recebíamos pouco do que era tangível em troca.

Não importa, no entanto; a essa altura, estávamos apaixonados.

Nossa linguagem refletia como ficamos embriagados de amor: acredita-se que a palavra “cachorrinho” tenha sido adaptada do francês poupée, ou boneca – um objeto no qual esbanjamos afeto irracional.

Nossas histórias folclóricas eram cheias de cachorros: os africanos falavam de Rukuba, o cachorro que nos trouxe o fogo; o galês contou a história do fiel cão Gelert, que salvou o bebê de um príncipe de um lobo.

Os aristocratas começaram a incluir o cachorro da família em retratos de família. Excêntricos ricos começaram a incluir cães em seus testamentos.

Hoje, pelo menos em áreas habitadas por humanos, os cães são os carnívoros terrestres mais abundantes do planeta.

Existem cerca de 900 milhões deles em todo o mundo, apenas 80 milhões dos quais vivem apenas nos EUA.

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A única espécie de cães que é doméstica – Canis lupus familiaris – foi subdividida em centenas de raças, selecionadas por tamanho, temperamento, cor ou fofura.

O dono de cachorro americano médio gasta mais de US $2.000 por ano em comida, brinquedos, cuidados médicos e muito mais, e algumas pessoas estariam preparadas para pagar um preço muito mais alto, muito mais caro.

Quando o furacão Katrina atingiu Nova Orleans em 2005, tantas pessoas se recusaram a evacuar sem seus cães que o Congresso aprovou uma lei exigindo planos de preparação para desastres para fazer acomodações para animais de estimação.

O que começou como um contrato de serviços mútuos entre duas espécies muito diferentes tornou-se algo muito mais parecido com o amor.

Nada disso faz o menor sentido, mas não precisa. O amor raramente toca as partes racionais do cérebro.

O amor toca as partes oníricas, as partes devotadas – toca as partes que às vezes chamamos de coração. Por muitos milhares de anos, é lá que nossos cães viveram.

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