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Conheça os benefícios e o poder transformador da curiosidade

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Descubra como o cultivo de uma mente questionadora pode ajudá-lo a ter uma vida mais feliz e saudável.

O que você mais deseja na vida? Para a grande maioria de nós, a resposta é “ser feliz”. Em uma pesquisa de 2007 com mais de 10.000 pessoas de 48 países publicada em Perspectives on Psychological Sciences, a felicidade foi vista como mais importante do que o sucesso, inteligência, conhecimento, maturidade, sabedoria, relacionamentos, riqueza e significado na vida.

A felicidade é uma coisa boa. No entanto, tanto em minha pesquisa profissional quanto em minha experiência pessoal, observei que, quando nos concentramos apenas no que pensamos que nos fará felizes, podemos perder o controle do que realmente faz.

Em 2007, o economista de Princeton Alan Krueger, o ganhador do Prêmio Nobel Daniel Kahneman e seus colegas publicaram um artigo intitulado “Are We Having More Fun Yet?”

Eles colocaram a seguinte questão: O progresso social, a prosperidade econômica e os avanços tecnológicos dos últimos 50 anos mudaram a qualidade de nossas vidas?

Essas novas oportunidades nos permitiram passar mais tempo fazendo o que mais nos interessa, aumentando assim nossa satisfação e significado na vida?

Para a maioria de nós, a resposta é não. A maioria dos americanos passa menos de 20 por cento de cada dia fazendo o que poderia ser chamado de atividades muito envolventes, agradáveis ​​e significativas (como conversar com amigos próximos, criar laços com entes queridos, criar, brincar ou buscar uma prática espiritual).

Em vez disso, a maior parte do nosso tempo e energia são gastos envolvidos em atividades de trabalho insatisfatórias e tarefas (deslocando-se, ficar na fila do correio, consertando eletrodomésticos quebrados), ou descomprimindo de maneiras que não trazem alegria nem desafio (assistir TV, lanchar ou apenas “não fazer nada”).

Mas não precisa ser assim – se estivermos dispostos a sacudir nossa busca pela felicidade, introduzindo alguns elementos de surpresa.

Uma das chaves mais confiáveis ​​e esquecidas para a felicidade é cultivar e exercitar nosso senso inato de curiosidade.

Isso porque a curiosidade – um estado de interesse ativo ou genuinamente querer saber mais sobre algo – cria uma abertura para experiências desconhecidas, estabelecendo as bases para maiores oportunidades de experimentar a descoberta, alegria e deleite.

A curiosidade é algo que pode ser nutrido e desenvolvido. Com a prática, podemos aproveitar o poder da curiosidade para transformar as tarefas cotidianas em experiências interessantes e agradáveis.

Também podemos usar a curiosidade para criar intencionalmente maravilha, intriga e diversão em quase todas as situações ou interação que encontrarmos.

Tudo começa com o desejo de saber mais.

O poder da curiosidade

A curiosidade, em sua essência, tem a ver com perceber e ser atraído por coisas que achamos interessantes. Trata-se de reconhecer e aproveitar os prazeres que novas experiências nos oferecem e encontrar novidades e significado mesmo em experiências que são familiares.

Quando somos curiosos, vemos as coisas de maneira diferente; usamos nossos poderes de observação mais plenamente.

Sentimos o que está acontecendo no momento presente, tomando nota do que está acontecendo, independentemente de como parecia antes ou do que poderíamos esperar que fosse.

Sentimo-nos vivos e engajados, mais capazes de abraçar oportunidades, fazer conexões e vivenciar momentos de percepção e significado – todos os quais fornecem a base para uma experiência de vida rica, consciente e satisfatória.

Aqui estão cinco maneiras importantes pelas quais a curiosidade aumenta nosso bem-estar e a qualidade de nossas vidas

Saúde

Em um estudo de 1996 publicado na revista Psychology and Aging, mais de 1.000 idosos com idades entre 60 e 86 anos foram cuidadosamente observados ao longo de um período de cinco anos, e os pesquisadores descobriram que aqueles que foram classificados como sendo mais curiosos no início do estudo eram mais prováveis estar vivo na sua conclusão, mesmo levando em consideração a idade, se fumaram, a presença de câncer ou doenças cardiovasculares, e assim por diante.

É possível que o declínio da curiosidade seja um sinal inicial de doença neurológica e declínio da saúde.

No entanto, existem sinais promissores de que aumentar a curiosidade reduz o risco dessas doenças e pode até reverter parte da degeneração natural que ocorre em adultos mais velhos.

Em seu livro, The Power of Premonitions, Larry Dossey, MD, cita estudos que mostraram mulheres “que regularmente se envolvem em ministérios… assumindo novas experiências que as tiram de rotinas familiares (melhor) preservam suas faculdades mentais mais tarde na vida.”

Resumindo, uma dose regular do inesperado ajuda a manter o cérebro saudável.

Um relatório de 2005 na revista Health Psychology descreveu um estudo de dois anos envolvendo mais de 1.000 pacientes que encontraram níveis mais altos de curiosidade também associados a uma probabilidade menor de desenvolver hipertensão e diabetes.

Embora a correlação não implique causalidade, essas relações sugerem que a curiosidade pode ter uma variedade de conexões positivas com a saúde que merecem um estudo mais aprofundado.

Inteligência

Estudos têm mostrado que a curiosidade se correlaciona positivamente com a inteligência. Em um estudo publicado no Journal of Personality and Social Psychology em 2002, os pesquisadores previram corretamente que crianças em busca de novidades (ou muito curiosas) teriam QI mais alto como crianças mais velhas do que crianças com níveis mais baixos de curiosidade.

Os pesquisadores mediram o grau de comportamento de busca de novidades em 1.795 crianças de 3 anos e, em seguida, mediram sua capacidade cognitiva aos 11 anos.

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Conforme previsto, as crianças de 11 anos que foram muito curiosas crianças de 3 anos pontuaram 12 pontos mais tarde no QI total em comparação com os que buscam baixa estimulação. Eles também tinham habilidade escolar e de leitura superior.

Outros estudos mostraram que altos níveis de curiosidade em adultos estão ligados a uma maior capacidade analítica, habilidades de resolução de problemas e inteligência geral.

Tudo isso sugere que cultivar mais curiosidade em sua vida diária provavelmente o tornará mais inteligente.

Relações sociais

É muito mais fácil formar e manter relacionamentos significativos e satisfatórios quando você demonstra uma atitude de abertura e interesse genuíno.

Uma das principais razões pelas quais os casais procuram aconselhamento ou terapia é porque eles ficaram entediados um com o outro.

Isso geralmente desperta ressentimento, hostilidade, falhas de comunicação e falta de interesse em passar algum tempo juntos (apenas aumentando o problema inicial).

Pessoas curiosas relatam relacionamentos e casamentos mais satisfatórios. Casais felizes descrevem seus parceiros como interessados ​​e receptivos.

Pessoas curiosas tendem a agir de forma a permitir que os relacionamentos se desenvolvam mais facilmente.

Em um de meus estudos, os participantes passaram cinco minutos se familiarizando com um estranho do sexo oposto, e cada pessoa fez julgamentos sobre a personalidade de seu parceiro.

Também entrevistamos seus amigos mais próximos e pais para obter uma visão adicional das qualidades que as pessoas curiosas trazem para os relacionamentos.

Cada um desses grupos – conhecidos de apenas cinco minutos, amigos próximos e pais – caracterizou os curiosos como altamente entusiasmados e enérgicos, falantes, interessantes no que dizem e fazem, exibindo uma ampla gama de interesses, confiantes, bem-humorados, menos propensos a expressar inseguranças e carentes de timidez e ansiedade em comparação com pessoas menos curiosas.

Pessoas curiosas fazem perguntas e se interessam em aprender sobre os parceiros, e tentam intencionalmente manter as interações interessantes, envolventes e lúdicas. Essa abordagem apóia o desenvolvimento de bons relacionamentos.

Felicidade

A organização Gallup relatou recentemente os resultados de uma pesquisa realizada com mais de 130.000 pessoas de cerca de 130 nações, uma amostra projetada para representar 96 por cento da população mundial.

A pesquisa identificou dois fatores que tiveram a maior influência sobre o quanto uma pessoa experimentou em um determinado dia: “poder contar com a ajuda de alguém” e “aprender algo ontem”.

O que esta pesquisa confirma é que desenvolver bons relacionamentos com outras pessoas (veja acima) e crescer como pessoa são componentes fundamentais de uma vida “feliz”. Ambos os fatores são sustentados pela curiosidade.

Na verdade, em um dos maiores empreendimentos no campo da psicologia, dois pioneiros no campo da psicologia positiva, Martin Seligman, PhD, e Chris Peterson, PhD, desenvolveram uma classificação científica das forças humanas básicas.

Esse sistema foi o resultado final da leitura de obras de antigos filósofos, textos religiosos e literatura contemporânea, identificando padrões e, finalmente, submetendo essas ideias a testes científicos rigorosos.

Sua pesquisa acabou reconhecendo 24 pontos fortes básicos. E, das 24 forças que os seres humanos podem possuir, a curiosidade foi uma das cinco mais associadas à satisfação e felicidade geral na vida.

Existem outras relações importantes entre curiosidade e felicidade. Em seu livro Stumbling on Happiness, o professor de psicologia da Universidade de Harvard Daniel Gilbert, PhD, mostra que, embora pensemos que sabemos o que nos fará felizes no futuro, temos menos probabilidade de encontrar alegria como resultado de uma busca planejada do que por simplesmente tropeçando nele.

Segue-se que, ao cultivar a curiosidade e permanecer aberto a novas experiências, aumentamos nossa probabilidade de encontrar essas atividades surpreendentes e satisfatórias.

Encontrar um significado

Se vamos encontrar um propósito ou chamado significativo na vida, há boas chances de encontrá-lo em algo que desperte nossa curiosidade e fascínio naturais.

Na verdade, a curiosidade é o ponto de entrada para muitas das maiores fontes de significado e satisfação da vida: nossos interesses, hobbies e paixões.

Embora ser apaixonado por algo naturalmente o torne curioso para saber o máximo possível sobre ele, também funciona ao contrário: quanto mais curiosidade você conseguir reunir por algo, mais provável será que você perceba e aprenda sobre isso, e assim mais interessante e significativo se tornará para você com o tempo.

Isso é verdade para pessoas, livros, esportes, habilidades e conversas. Freqüentemente, quanto mais curiosidade e energia investimos para explorá-los e entendê-los, mais atraentes eles se tornam.

Isso tem implicações importantes para a quantidade de significado e paixão que experimentamos na vida: quanto maior o alcance e a profundidade de nossa curiosidade, mais oportunidades temos de experimentar coisas que nos inspiram e nos entusiasmam, desde detalhes minuciosos a ocasiões importantes.

Sintonize a sua curiosidade

Uma das melhores maneiras de avaliar melhor o poder da curiosidade é começar a exercê-lo de forma mais consciente em suas experiências diárias.

Ao fazer isso, você pode transformar tarefas rotineiras, avivando-as com uma nova energia. Provavelmente, você também começará a notar mais situações com potencial para envolvê-lo, dando à sua curiosidade ainda mais oportunidades de florescer.

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Aqui estão quatro estratégias a serem consideradas:

Construa conhecimento

O conhecimento abre nossos olhos para lacunas interessantes sobre o que não sabemos.

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Quando um biólogo marinho pratica mergulho com snorkel e é capaz de nomear peixes específicos pelo tamanho, cor, textura e formato dos olhos e nadadeiras, ele estará perfeitamente ciente das características incomuns que o resto de nós, sentirá falta – um padrão de listras laranja que são verticais, quando geralmente são horizontais.

A criança que consegue nomear 45 estados está muito mais interessada em descobrir os cinco que não conhece do que a criança com apenas três estados no banco de cérebros.

A pessoa que está aprendendo a tocar piano ouvirá mais nuances em um concerto de piano do que a pessoa que não conhece clave de sol.

Se você quer ser curioso, comece a acumular conhecimento.

Prospere na incerteza

Raramente esperamos ansiosamente por ansiedade e tensão, mas as pesquisas mostram que essas emoções confusas costumam ser o que leva às experiências positivas mais intensas e duradouras.

As pessoas que participam de atividades novas e incertas são mais felizes e encontram mais significado em suas vidas do que as pessoas que dependem do que lhe é familiar.

A maioria de nós acredita erroneamente que a certeza nos tornará mais felizes do que a incerteza. Imagine que você vai a um jogo de futebol sabendo que seu time vai ganhar.

A maioria das pessoas diria que sim, isso os faria felizes. No entanto, saber o resultado com antecedência tira a emoção de assistir a cada jogada e a boa tensão que vem com o fato de não sabermos o que acontecerá a seguir. Esquecemos os prazeres da surpresa e da incerteza.

Lembre-se dos prazeres da surpresa pensando nos últimos cinco eventos positivos de sua vida, que começaram com um desfecho incerto e desconhecido.

Pense em eventos esportivos, primeiros encontros, entrevistas de emprego e assim por diante. Você provavelmente ficará surpreso ao descobrir o grande papel que a surpresa desempenha em suas experiências alegres.

Reconecte com o jogo

Podemos adicionar brincadeira e diversão a quase todas as tarefas, e a atitude de brincar desenvolve naturalmente o interesse e a curiosidade.

Essa dinâmica foi capturada maravilhosamente em uma história da National Public Radio sobre um operário da linha de montagem em uma fábrica de batatas fritas cujo trabalho era garantir que os chips rolando pela correia transportadora fossem uniformes e esteticamente agradáveis antes de serem ensacados.

Este homem achou o trabalho enfadonho. Então, ele desenvolveu um jogo que o tornou mais interessante: ele procurou por batatas fritas que lembrassem gente famosa e manteve uma coleção (imagine as silhuetas de Elvis, Charles Manson, Marilyn Monroe e Jimi Hendrix).

Como ele estava constantemente examinando formas estranhas e bizarras em busca de semelhanças com celebridades, o dia passou rapidamente. Ele também se tornou incrivelmente eficiente na captura de chips deformados.

Encontre o desconhecido no familiar

Uma maneira de ficar mais curioso é contornar intencionalmente as expectativas, rótulos e suposições sobre atividades e eventos “aparentemente” familiares.

É fácil pré-julgar uma atividade porque pensamos que já a vimos antes ou evitar uma atividade inteiramente porque esperamos que seja chata ou desagradável.

O objetivo de descobrir o desconhecido no familiar é suspender os julgamentos e prestar atenção em como as coisas são, não como você espera que sejam.

Em um estudo recente, os pesquisadores pediram às pessoas que fizessem algo que relataram não gostar e prestassem atenção a três novos recursos quando o fizessem.

Este pequeno exercício alterou a maneira como eles viam e se sentiam a respeito da atividade. Por exemplo, um fisiculturista de 18 anos que zombou do crochê passou 90 minutos praticando a tarefa.

As três novas descobertas que ele relatou foram 1) o quão exigente o processo de fazer pequenos pontos poderia ser (ele não havia previsto que essa tarefa “fácil” o cansaria); 2) que poderia ser meditativo (“o tempo voou”); e 3) que os pontos de crochê poderiam ser justos o suficiente para criar sandálias flip-flop (que foi o projeto em que ele trabalhou).

Quando os participantes do estudo foram contatados semanas depois, aqueles indivíduos que foram solicitados a pesquisar o romance e não familiarizados em suas tarefas de laboratório eram mais propensos a ter feito a tarefa por conta própria sem serem solicitados ou solicitados (embora não se saiba se o fisiculturista continuou crochê).

Uma janela de oportunidade e boa vontade se abriu para esses participantes que haviam sido previamente bloqueados por suas ideias pré-concebidas.

Esse mesmo pequeno experimento pode ser aplicado a qualquer atividade em sua vida.

Considere a lista de atividades de baixo interesse, mas necessárias, em seu dia normal. Escolha uma dessas atividades enfadonhas e, enquanto a faz, pesquise quaisquer três coisas novas ou inesperadas sobre ela.

Com tarefas que são novas para você ou que você nem mesmo considerou (como o fisiculturista que tentou fazer crochê), pergunte-se se você pode encontrar algo que é surpreendente para você como um novato nesta atividade em particular.

Lembre-se também de que, embora as situações recorrentes possam parecer idênticas na superfície, qualquer evento – especialmente um envolvendo pessoas – tem algum grau de novidade cada vez que ocorre.

Fique atento até mesmo as menores coisas que sejam diferentes, especiais ou notáveis, e as chances são boas de que você encontrará algo.

Uma dose diária de descoberta

A pesquisa sugere que experimentar a novidade é um fator importante tanto para a saúde quanto para a felicidade.

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Oportunidades de novidades existem virtualmente em todo lugar, mas para descobri-las e aproveitá-las ao máximo, precisamos desenvolver nosso “músculo da curiosidade” por meio de um uso mais regular e intenso.

Aqui estão algumas maneiras fáceis de começar a expandir sua capacidade de curiosidade:

  • Ao acordar: olhe com “olhos novos”. Escolha ver algumas coisas em sua casa, parceiro ou família que você pode ter esquecido antes.
  • Ao falar: esforce-se para permanecer aberto ao que quer que aconteça – sem assumir, categorizar, julgar ou reagir. Faça mais perguntas e ouça com atenção.
  • Ao dirigir: em vez de se deslocar diariamente, antecipar ativamente o que os motoristas ao seu redor provavelmente farão em seguida. Fique atento ao que está por vir e no horizonte.
  • Ao trabalhar: procure oportunidades de se desafiar e se aplicar de maneiras que despertem seu interesse e produzam ótimos resultados. Faça perguntas como: O que há de interessante aqui? Como posso tornar isso mais divertido?
  • Ao se exercitar: em vez de fazer os movimentos, concentre-se nas complexidades e sensações de seus próprios movimentos e nas imagens, sons e cheiros que estiverem ao seu alcance.

Comece dedicando cinco minutos por dia à prática da curiosidade. Depois de uma semana, acrescente um pouco mais de tempo ao seu treinamento – enquanto cozinha, come, limpa, toma banho, paga contas, senta na varanda e assim por diante.

Desperte seu Sherlock Interior

Nossa curiosidade inata pode facilmente ser entorpecida pelo tédio e familiaridade da rotina diária.

Reativá-lo começa mudando a forma como prestamos atenção – mesmo em situações que já experimentamos milhares de vezes antes.

Aqui estão algumas dicas para desviar nossa atenção e aumentar a curiosidade.

Jogue 20 questões

Quantas vezes você já foi a um coquetel em que ninguém lhe fez uma única pergunta sobre você?

Defina como meta descobrir algo novo sobre as pessoas que você conhece. Organize uma festa e certifique-se de fazer a cada participante algumas perguntas sobre si mesmo (aquelas para as quais você não sabe a resposta).

Ou ligue para amigos ou colegas e faça 20 perguntas sobre suas vidas, interesses, famílias ou empregos.

Pratique a mente de iniciante

Passe um dia olhando ativamente para sua vida com os olhos de alguém que nunca a viu antes. Por exemplo, vá ao posto de turismo de sua cidade, reúna os mapas e listas de atrações que eles oferecem aos recém-chegados e faça um tour.

Ou encontre um mapa e procure uma rua que você nunca viu antes. Em seguida, vá visitar a rua com uma câmera na mão e fotografar algo que você achar lindo.

Explore suas paixões

Seja curioso sobre você. Quais são seus valores e motivações? O que motiva você? Existem atividades que fazem você se sentir totalmente envolvido na vida que você não revisitou desde que era mais jovem? O que eles são? Faça um deles.

Fazer novos amigos

Conhecer novas pessoas pode nos ajudar a descobrir aspectos até então desconhecidos de nós mesmos e de nossos entes queridos.

Em seu livro Curious? Descubra o ingrediente que falta para uma vida gratificante, Todd Kashdan, PhD, relata uma experiência que teve ao ver sua esposa interagir com novos amigos.

Ela contou histórias que ele nunca tinha ouvido e, como resultado, ele foi capaz de ver uma parte dela que nunca tinha visto antes.

Experimente algo duvidoso

Você não gosta de brócolis (embora não experimente desde os 11 anos)? Tente novamente – desta vez com a mente limpa de expectativas.

Você não precisa entrar no experimento esperando gostar de brócolis no final; seu objetivo deve ser simplesmente descobrir três coisas interessantes e novas para você sobre comer brócolis.

(“Estava mais crocante do que eu esperava” ou “Quando é torrado, é mais doce do que quando está cru”). Repita este experimento com qualquer item da sua lista “isso não é para mim”.

Catalise novos pensamentos

Revigore seu cérebro indo em busca de novas idéias e perspectivas. Assista a uma palestra online. Pegue uma revista sobre um tópico que você não lê regularmente.

Escolha um livro de uma seção da biblioteca que você normalmente não visita. Ouça uma estação de rádio diferente.

Leia a biografia de alguém com quem você não está muito familiarizado. Inscreva-se em alguns feeds RSS interessantes ou verifique as recentes descobertas de outras pessoas via Twitter, Facebook e outras mídias sociais.

Torne-se um ouvinte melhor

Sonja Lyubomirsky, PhD, professora de psicologia na University of California, Riverside, e autora de The How of Happiness, sugere que da próxima vez que você conversar com alguém, tenha como objetivo aprender tanto sobre essa pessoa e suas perspectivas quanto você pode.

Em vez de trocar piadas e reações, dê à pessoa com quem você está conversando espaço e tempo para realmente concretizar suas ideias.

Em seguida, peça que ele fale mais com breves perguntas de acompanhamento como “E então o que aconteceu?” ou “Por que você achou isso?” Considere cada conversa uma oportunidade de descobrir algo verdadeiramente interessante e instigante.

Via: experiencelife

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