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Homem de 60 anos inspira e encoraja outros, nunca se é velho demais para aprender

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O aluno chegou cedo, sentou-se na frente e no centro e se destacou em minha sala de aula em mais de um aspecto. Eu diria que ele tinha cerca de 40 anos com seus colegas de classe em minha classe de comunicação de graduação na Universidade Estadual da Califórnia, em Los Angeles.

Ele mergulhou ansiosamente nas discussões em classe, com seu humor autodepreciativo e sabedoria de experiência. E sempre respeitou a perspectiva dos outros alunos, como se cada um fosse um professor. Jerry Valencia entrou com um sorriso – e saiu com um também.

“Esses alunos me deram a confiança de que não precisava me sentir mal por causa da minha idade”, diz Valencia.

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STEVE LOPEZ / LOS ANGELES TIMES
Jerry Valencia sempre gostou de ler – “muito”, diz ele.

Um dia, vi Valencia no campus. Ele disse que teria que parar de assistir às aulas naquele semestre e se inscrever novamente no ano que vem. A essa altura, ele esperava ter ganho dinheiro suficiente com empregos na construção e ter seus papéis do empréstimo estudantil em ordem.

Mas ele disse que ainda estava vindo ao campus para participar de eventos ou ver amigos. Ele perguntou recatadamente se ainda poderia assistir à minha aula de comunicação.

Claro, eu disse. Mas ele não receberia nenhum crédito.

Não tem problema, disse ele.

Logo lá estava ele de novo, de volta à sua velha mesa, na frente e no centro, entrando em nossas discussões sobre como encontrar e contar histórias em Los Angeles – um Cal State LA júnior de 63 anos com tanta energia e curiosidade quanto qualquer um de os jovens da classe.

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Para uma tarefa sobre como mudar de bairro, Valencia escreveu sobre um restaurante de rede local favorito que foi “fechado sem cerimônia”. Ele chamou isso de um desenvolvimento “devastador” e um roubo da infância.

“É quase como se alguém roubasse aquela infância e a substituísse por uma colina escorregadia onde tudo o que eles prezam vai desaparecer”, escreveu ele.

Muitos colegas de classe de Valência aparentemente sabiam que ele não poderia pagar as mensalidades daquele semestre, mas ainda estava fazendo o dever de casa.

“Aqui está ele, tendo uma aula de bom grado pela alegria e o benefício de aprender”, disse Jessica Espinosa, uma júnior de 25 anos. “Você não vê isso em nossa geração.”

Valencia apareceu e fez o exame final também. Depois disso, os alunos estavam brincando e eu ouvi Valencia dizer que queria ficar na escola até fazer o mestrado, mas levou 12 anos para terminar a faculdade comunitária, então ele tinha um longo caminho a percorrer.

Doze anos?

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Valência em aula na Cal State LA

Ele estava dentro e fora da escola, disse ele, sujeito a seu horário de trabalho e se tinha dinheiro para as aulas. Ele obteve seu diploma de associado em artes durante o verão, depois se transferiu para a Cal State LA para começar seu bacharelado.

Eu precisava ouvir mais.

Valencia vive, por enquanto, em um parque de trailers. Ele me cumprimentou quando cheguei e me serviu de uma xícara de café.

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Ele me disse que seu pai havia trabalhado em uma fábrica de tijolos e na montagem de automóveis. Sua mãe trabalhava em casa.

A maioria de seus sete irmãos e irmãs não foi para a faculdade, e nenhum terminou. O Valência está determinado a ser o primeiro, apesar do início tardio.

Ele disse que era um estudante mediano que tinha dificuldades em matemática e foi para a faculdade comunitária um ano depois de se formar no ensino médio, mas decidiu rapidamente que não era para ele.

Ele entrou na construção e depois na indústria de seguros, mas sempre gostou de escrever e fazer palavras-cruzadas. “E eu adorava ler. Muito”, disse ele.

Ele também adorava assistir Jeopardy! com sua mãe, e ele brincou que se um deles ganhasse na loteria ou se ele se tornasse um Jeopardy! concorrente, ele usaria os ganhos para a faculdade.

Foi por volta de 2007, disse Valencia, que ele se cansou de dizer a si mesmo que voltaria. Ele disse à mãe que finalmente era real.
“Quando voltei para a escola, ela disse: ‘Espero que você sobreviva, Jerry’. E eu disse a ela: ‘Eu vou conseguir, mãe. Eu vou conseguir.’”

O plano era capitalizar sua experiência em construção e estudar engenharia civil. Mas ele descobriu outros interesses.

“Ele não era o aluno mais jovem”, disse Grant Tovmasian, técnico da equipe de debates forenses que o Valencia ingressou. “Mas ele era o mais motivado e o mais dedicado.”

Tovmasian diz que Valencia foi um grande jogador de equipe na área forense, encorajando outros estudantes e inspirando-os com seu desejo de se educar e viver uma vida mais gratificante.

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A irmã de Valencia, Sindi Majors, diz que seu irmão sempre foi inteligente, mas ele passou por algumas dificuldades em sua vida.

“Ele praticamente viveu como um sem-teto”, diz Majors, uma eletricista aposentada. Ela comprou para ele um trailer para ajudá-lo, e foi lá que ele morou de 2009 a 2018.

Há algo esplendidamente irracional na determinação de Valencia de obter um diploma de quatro anos e, em seguida, um mestrado. Em seu ritmo atual, ele terá 90 anos quando finalmente pendurar todo aquele papel na parede.

Mas isso não parece especialmente relevante. Ele achou toda a energia juvenil e oportunidade acadêmica estimulantes.

A nota de Valencia em minha classe neste semestre não aparecerá em suas transcrições. Mas estou dando a ele um A – e das maneiras mais importantes, isso conta.

Se você se identificou com essa linda história de superação, deixe-nos saber, contando também a sua nos comentários.

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Via: rd

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