Pitbull que ninguém queria tornou-se exemplo inesquecível para crianças de escola

Higgins foi jogado ao longo de uma estrada em Memphis com outro cachorro, que foi atropelado por um carro e morto. Ele ficou sentado ao lado do corpo do amigo por mais de uma semana, até que alguém conseguiu pegá-lo e levá-lo ao consultório do veterinário.

A equipe de lá ficou um pouco preocupada porque ele mostrou alguma agressividade, então chamaram o treinador de cães local Jeff Tawater para obter ajuda.

Como um treinador de cães sem força de reforço positivo, treinadores como Tawater geralmente não são chamados para casos de agressão, ele confessa. “Geralmente, presume-se que cães agressivos precisam de mão firme”, diz ele. “Mas, na realidade, gentileza e cuidado gentil são o que cães como esses precisam.”

Higgins estava sentado com a cabeça baixa, olhando para o chão quando Tawater chegou, felizmente com uma sacola do McDonald’s na mão.

Tawater achava que Higgins precisava de alguém em quem pudesse confiar. Ele se sentou e começou a alimentar Higgins lentamente através das barras, até que 30 minutos e seis hambúrgueres depois, Higgins deixou Tawater controlá-lo.

Depois que Higgins foi orientado em seu exame veterinário, ele voltou para a residência Tawater.

“Ele ficou traumatizado por seus dez dias na estrada de Memphis e tudo o que havia acontecido com ele antes disso”, compartilha Tawater. “Acontece que não havia absolutamente nada agressivo em Higgins.”

Depois de passar um mês se reajustando com os Tawaters, Higgins estava indo para um abrigo em Revere, Massachusetts, onde ele esperava encontrar em breve um lar permanente.

Encontrar um lar permanente logo, ele não o fez. Higgins estava naquele abrigo em Revere por 17 meses antes de Stacey Place ver seu anúncio no Petfinder: “Adote Higgins, o cãozinho de colo mais doce que procura uma casa onde possa brincar com todos os seus brinquedos e correr no quintal sem um cuidado no mundo! Depois de acariciar sua orelha torta, você se apaixonará.”

O galgo de Place havia morrido em fevereiro de 2020 e ela estava navegando no site procurando por outro. Mas depois de ler a história de Higgins no Petfinder, ela simplesmente tinha que conhecê-lo. Ele logo veio à casa de Place para uma visita.

As pessoas no abrigo de Higgins em Revere o amavam, e Higgins amava a piscina de bolinhas e a cama elástica de lá. Mas Place achou que ele parecia muito feliz durante a visita domiciliar, girando em torno de seu quintal cercado e caindo para esfregar a barriga. Ela sabia que não poderia deixá-lo em Revere.

Quando a pandemia foi lançada, Place de repente estava ensinando música para alunos do ensino fundamental em casa, com Higgins ao seu lado.

A aula não poderia começar sem que alguém perguntasse onde Higgins estava, que muitas vezes pegava seus brinquedos para um pequeno show. Ao dividir as crianças em pequenos grupos, Place percebeu que um grupo só tinha um menino.

Ele não parava de dizer a Place que, na verdade, havia dois meninos, já que Higgins também estava presente.

CORTESIA STACEY PLACE

De repente, o cão que ninguém queria por 17 meses era um cão de terapia para a pandemia. “Ele não gostava de ouvir todos os instrumentos no início, mas agora só chora se tocarmos a mesma música muitas vezes”, brinca Place.

Quando os alunos negligenciavam a prática e tinham que repetir falas durante a aula, Place incentivava os alunos a ensaiar, se não por ela, pelo menos por Higgins, para que ele não chorasse mais depois de ouvir a mesma música indefinidamente. Por Higgins, eles praticaram.

Quando a escola voltou a se reunir no outono, Place usaria Higgins para ajudar a dar aulas sobre discriminação e ser paciente, descrevendo quantas pessoas têm ideias preconcebidas sobre Higgins porque ele é um pitbull.

No entanto, ela explica, Higgins é um farter, não um lutador, e como ele aparece por fora não tem nada a ver com Higgins por dentro. Os alunos devem aplicar a mesma lógica ao conhecer novas pessoas.

Higgins rapidamente se tornou o mascote não oficial da escola. Uma aluna se autodenomina “A Maior Fã de Higgins”, e agora todos os outros a chamam assim também.

Durante a eleição, a trilha da campanha “Vote em Higgins” varreu a Metcalf Elementary, deixando pôsteres e adesivos por todos os corredores. No Dia dos Namorados, um estudante que Place nem conhecia trouxe uma guloseima do Dia dos Namorados para Higgins.

“Sempre pergunto se ele se cansa de abanar o rabo”, diz Place. “A resposta parece ser não.”

Via: rd

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