Qual o tipo de dor de cabeça que pode ser sinal de algo mais grave

A dor de cabeça pode ser um problema de saúde complicado. Embora tanto a forte dor de cabeça quanto a enxaqueca sejam muito comuns – afetando cerca de 20 por cento das mulheres e 10 por cento dos homens nos Estados Unidos, segundo a American Headache Society – e sejam geralmente benignas, o que significa que não causam problemas médicos duradouros, em raras ocasiões as dores de cabeça podem estar associadas a uma crise de saúde com risco de vida.

A principal questão é: como saber quando se preocupar com sua dor de cabeça? Que sinais podem ajudá-lo a distinguir entre uma dor de cabeça comum causada por estresse, uma que ocorre como parte de um ataque de enxaqueca e outra causada por algo muito mais sério, como um derrame ou um tumor cerebral?

Reconhecendo dores de cabeça com causas perigosas

Uma pista de que uma dor de cabeça é um sinal de algo sério é quando ela é significativamente pior do que as dores de cabeça que você costuma ter. Outra pista é quando a dor de cabeça é acompanhada por outros sintomas que são novos para você.

“Quando a dor de cabeça é a pior dor de cabeça da sua vida, ou quando é acompanhada por febre, rigidez do pescoço, fraqueza ou dormência em um lado do corpo, dificuldade para falar, perda de consciência, confusão, perda de visão ou qualquer outro tipo de sintoma neurológico, é sério”, diz Alexander Mauskop, MD, fundador e diretor do New York Headache Center e professor de neurologia do Centro Médico Downstate da Universidade Estadual de Nova York, no Brooklyn.

As causas de uma dor de cabeça mais sérias incluem o seguinte:

AVC pode causar dor de cabeça

Nem sempre é possível distinguir a dor de uma dor de cabeça causada por um derrame de uma dor de cabeça do tipo tensional ou de uma crise de enxaqueca.

Normalmente, uma dor de cabeça causada por um derrame acontece repentina e abruptamente, enquanto um ataque de enxaqueca tem um início mais lento e gradual, geralmente se estendendo por várias horas.

Além disso, o AVC geralmente causa sintomas negativos, indicando perda da função neurológica, como fraqueza, dormência, fala arrastada e cegueira.

A enxaqueca, por outro lado, frequentemente produz sintomas como luzes brilhantes piscando, manchas ou zigue-zagues no campo de visão de uma pessoa e a percepção de ouvir sons como zumbidos ou música.

Mas alguns sintomas da enxaqueca podem ser semelhantes aos do derrame.

Por exemplo, uma pessoa que tem enxaqueca com aura pode sofrer perda de visão por curtos períodos; formigamento e dormência no rosto, mãos ou outras áreas do corpo; e problemas de fala e linguagem, como ser incapaz de dizer palavras, arrastar ou resmungar durante uma crise de enxaqueca.

Uma pessoa com enxaqueca hemiplégica esporádica ou familiar pode ter os mesmos sintomas que aqueles que ocorrem na enxaqueca com aura, bem como fraqueza motora ou muscular em um lado do corpo. 

Em casos muito raros, um ataque de enxaqueca pode levar a um acidente vascular cerebral.

Um AVC requer tratamento imediato para a melhor chance de recuperação, portanto, qualquer pessoa que apresentar sintomas de AVC deve chegar ao pronto-socorro do hospital o mais rápido possível.

Dor de cabeça por pressão alta é uma emergência médica

A cefaleia provocada pela hipertensão é grave, uma vez que este tipo de cefaleia só ocorre quando a pressão arterial está gravemente elevada para 180/120 milímetros de mercúrio (mm Hg) ou mais, de acordo com a American Heart Association.

A pressão arterial normal é 120/80 mm Hg. Quando a pressão arterial permanece extremamente elevada e é acompanhada por outros sintomas, é uma emergência médica conhecida como crise hipertensiva.

Mesmo quando a pressão alta não causa dores de cabeça, ela deve ser tratada. A hipertensão não tratada pode causar uma variedade de doenças, incluindo derrame, ataque cardíaco e insuficiência renal.

Tumores cerebrais são raros, mas podem causar dor de cabeça

É raro que um tumor cerebral seja a causa de uma dor de cabeça, mas isso acontece, de acordo com a Johns Hopkins Medicine.

A dor de um tumor cerebral pode ser difícil de distinguir de uma dor de cabeça normal, embora às vezes a dor de cabeça de um tumor cerebral seja pior de manhã cedo ou quando deitado.

Um tumor cerebral também pode ser acompanhado por convulsões, vômitos fortes, fraqueza, visão dupla, deficiência na fala, alterações de personalidade e confusão. Se houver suspeita de tumor cerebral, uma avaliação completa por um médico é crucial.

A dor de cabeça em salvas pode ser insuportável

Embora tecnicamente não seja fatal, as cefaleias em salvas causam uma dor tão forte que algumas pessoas pensam em suicídio.

As cefaleias em salvas ocorrem repentinamente, às vezes despertando as pessoas do sono e geralmente duram entre 15 minutos e 3 horas.

A dor de uma cefaleia em salvas ocorre em um lado da cabeça, de acordo com a American Migraine Foundation, e geralmente inclui coriza e olhos vermelhos ou lacrimejantes no lado com dor.

E, ao contrário da enxaqueca, que muitas vezes faz a pessoa querer evitar atividades físicas, luzes fortes e sons altos e se refugiar em um quarto escuro, as dores de cabeça em salvas, em vez disso, fazem a pessoa se sentir inquieta e agitada por causa da dor intensa.

As dores de cabeça em cluster são assim chamadas porque vêm em grupos – diariamente por um mês ou mais, por exemplo, e nenhum por um ano. O tratamento pode ser oxigênio de alto fluxo por meio de uma máscara ou medicamento para prevenir as dores de cabeça em primeiro lugar.

Gatilhos de dor de cabeça benigna comuns

Na maioria dos casos, as dores de cabeça são devidas a causas menos sérias. Aqui estão alguns dos mais comuns:

Estresse ou dores de cabeça do tipo tensão respondem ao autocuidado

“Também chamadas de dores de cabeça do tipo tensional, as dores de cabeça de estresse geralmente se apresentam com uma sensação semelhante a uma faixa ao redor da testa que piora com o passar do dia”, diz Jay Bhatt, MD, neurologista do Indiana University Health North Hospital e professor assistente de neurologia clínica em Indiana Faculdade de Medicina da Universidade.

Embora o desconforto que as dores de cabeça causadas pelo estresse causem seja muito real, elas geralmente não são sérias, diz o Dr. Bhatt, acrescentando que “podem ser tratadas com uma variedade de modificações no estilo de vida ou medicamentos”.

Exercícios aeróbicos, biofeedback, treinamento de relaxamento e meditação são maneiras possíveis de reduzir o estresse e limitar a dor de cabeça desse tipo.

Medicamentos de venda livre, como aspirina, ibuprofeno ou paracetamol, podem ser usados ​​para o alívio da dor em uma cefaleia tensional, de acordo com o MedlinePlus.

Alergias podem causar dor de cabeça

A dor de cabeça pode ser um sintoma de alergia se os seios da face ficarem inflamados ou infectados como resultado. As dores de cabeça relacionadas à alergia geralmente incluem uma sensação de pressão na testa, rosto ou atrás dos olhos, junto com queixas típicas de alergia, como espirros, congestão nasal e coceira.

O tratamento para dores de cabeça alérgicas pode incluir medicamentos sem prescrição para o alívio da dor, junto com o tratamento da alergia subjacente.

Seu médico pode recomendar ou prescrever um medicamento para alergia e ajudá-lo a identificar os gatilhos a serem evitados, como pólen, ácaros, pelos de animais, esporos de mofo, certos alimentos e outros alérgenos comuns.

Embora a inflamação dos seios da face possa causar dor no rosto e na cabeça, muitas vezes o que as pessoas acreditam ser uma dor de cabeça dos seios da face é, na verdade, um ataque de enxaqueca, de acordo com a Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia.

Se você está sentindo esse tipo de dor com frequência, converse com seu médico. Obter um diagnóstico correto pode levar a um tratamento mais eficaz.

A perimenopausa pode piorar a enxaqueca

“A enxaqueca geralmente melhora após a transição da menopausa; cerca de 70 por cento das mulheres param de ter enxaqueca neste momento ”, diz MaryAnn Mays, MD, neurologista e especialista em dor de cabeça da Cleveland Clinic.

Mas a perimenopausa pode ser um momento muito difícil porque os hormônios estão mudando e flutuando muito, acrescenta o Dr. Mays. A perimenopausa é o período, que varia de meses a anos, em que o corpo da mulher está em transição para a menopausa.

Se você desenvolver enxaqueca durante a perimenopausa, ou se ela piorar, seu médico pode prescrever uma dose baixa de estrogênio nos dias próximos à menstruação ou prescrever certos tipos de controle de natalidade que podem ajudar com as flutuações hormonais, de acordo com a  Sociedade Norte-Americana de Menopausa.

O ciclo menstrual de uma mulher pode desencadear crises de enxaqueca

Frequentemente, os ataques de enxaqueca coincidem com o ciclo menstrual da mulher. Na verdade, cerca de 60 por cento das mulheres com enxaqueca têm ataques relacionados ao seu ciclo menstrual, de acordo com a National Headache Foundation.

Ataques de enxaqueca podem ser desencadeados por mudanças nos níveis de estrogênio, e o estrogênio diminui na época em que a mulher inicia sua menstruação, de acordo com Nada Hindiyeh, MD, especialista em dor de cabeça e pesquisadora da Stanford Health Care em Palo Alto, Califórnia.

“Eles podem ser muito graves, podem durar vários dias e podem ser bastante debilitantes”, diz o Dr. Hindiyeh.

Certos tipos de pílulas anticoncepcionais, analgésicos e medicamentos específicos para enxaqueca podem ajudar com essas dores de cabeça, diz ela. Também há evidências de que um suplemento de magnésio pode ajudar a melhorar a enxaqueca, diz Hindiyeh.

Uma meta-análise publicada no Pain Physician, por exemplo, descobriu que o magnésio oral aliviou significativamente a frequência e a intensidade da enxaqueca.

Fumar pode causar dor de cabeça ou enxaqueca

A nicotina altera os vasos sanguíneos do cérebro e a fumaça do cigarro pode irritar os nervos do nariz e da garganta – ambos podendo causar ataques de enxaqueca ou dores de cabeça.

Algumas pessoas reclamam de dores de cabeça enquanto tentam largar o vício, mas “a goma de nicotina geralmente ajuda”, diz Ricardo Jorge Komotar, MD, professor de neurocirurgia clínica da Escola de Medicina Miller da Universidade de Miami e diretor de neurocirurgia -oncologia do Hospital da Universidade de Miami.

Os benefícios de parar de fumar, para a saúde, ainda superam claramente esse possível desconforto.

Tomar muitos remédios para dor pode causar dores de cabeça

O uso frequente de medicamentos para dores de cabeça crônicas pode, na verdade, causar mais dores de cabeça.

A cefaléia por uso excessivo de medicamentos (MOH) é uma cefaleia crônica diária que ocorre quando medicamentos agudos para cefaleia ou enxaqueca são usados ​​mais de dois ou três dias por semana, de acordo com a American Migraine Foundation.

Essas dores de cabeça têm sido associadas a analgésicos de venda livre, como paracetamol, anti-inflamatórios não esteroides, como ibuprofeno e naproxeno (Aleve), e analgésicos combinados que contêm aspirina e cafeína.

Os medicamentos prescritos também estão associados ao MOH, incluindo triptanos, ergotaminas e opioides, de acordo com a American Migraine Foundation.

O melhor tratamento para esse tipo de dor de cabeça é parar de tomar os medicamentos de uso frequente. Pessoas que desenvolvem MOH devem trabalhar com seu médico para identificar a terapia de ponte e modificações no estilo de vida para ajudar no alívio da dor enquanto interrompe a medicação e segue em frente depois.

A abstinência de cafeína pode causar dor de cabeça

A relação entre cafeína e dores de cabeça pode ser complicada. Algumas pessoas bebem uma xícara de café ou tomam medicamentos com cafeína para ajudar com a dor de cabeça, mas para outras, o estimulante pode desencadear um ataque.

“O uso de cafeína é um gatilho comum para dores de cabeça e de abstinência de cafeína”, observa Bhatt. “Essas dores de cabeça geralmente são intensas e contínuas que não melhoram com analgésicos pesados, mas respondem dramaticamente à reinstituição do uso de cafeína.”

Se você tem tendência a ter dores de cabeça devido à falta de cafeína, converse com seu médico sobre como se afastar gradualmente da cafeína ao longo de um mês para ver se a dor de cabeça diminui.

Via: everydayhealth